車輌登録

ネブラスカでは車輌登録の更新は年1回。これまでは郵送でやっていたのだけど、今年は更新お知らせに返信用封筒すら同封されていなかったので、これはオンラインでやらせようという趣旨なのだろうと思ってオンラインで更新してみた。

ちなみにこのお知らせによると、更新するには

  1. オンライン
  2. Department of Motor Vehicleのオフィスに出向く
  3. 郵送

の3つのオプションがある。

登録更新に際しては、その車が州の定めた最低限の保険に入っていることを証明しないといけないので、2の場合は保険の証書を持参、3の場合は証書(原本を送らないといけない。コピー不可。)を同封して郵送しないといけない。いつも思うのだけど、証書を郵送して手元にない間に事故を起こしたり、スピード違反で警察につかまったりしたら、どうなるのかしらね。保険には入っていても、手元に証書がないと、無駄な嫌がらせ・時間の無駄に会うような気がするのだけど。そういうことを気にしないのがアメリカンクオリティか。

ところが!

そこまで保険の証書の原本にこだわるくせに、オンラインで更新すると「あなたの登録番号から自動的に保険を調べます」、つまり、保険の番号も何も示す必要がない!どうして家のコンピュータからオンライン更新するとアクセスできる保険の情報に、DMVのオフィスや郵送先の処理施設ではアクセスできないのか?これは一体、何の嫌がらせなんだ?

こうして見ると、オンライン更新はいいことづくめのように見えるでしょう?ところがどっこい!

こちらが入力した更新情報が無事アクセプトされると、料金お支払いのために別のサイトに飛ばされる。それはまあいいのだけど、なんとそこで初めて、オンラインだと更新料に手数料が上乗せされることが明らかにされる!「銀行口座からの直接引き落としならこの値段(こちらの方がお安くなっております)、クレジットカードならこの値段。」

結局、更新料に加えて1%の手数料を取られる羽目に。まあ、DMVに行く時間の無駄を考えれば、損したことにはならないのだろうけど、オンライン更新すれば手数料を取るぞ、と最初からもうちょっとはっきり書くべきじゃないんだろうか?(もしかしたら最初のページのどこかに書いてあったのかもしれないけど、目立つように書いてもらわなきゃ、誰がケシ粒にたいなdisclaimerを読むものか。)

オマハは本当に生活費が安いのか?その1

Twitterにちらりと書いたが、車(去年新車で買ったPrius)の登録更新料(1年分)が$399.50という(アメリカ中西部のくせに)法外な値段を見てオマハという土地に腹を立てている。$399.50の内訳は以下の通り。

  • Motor vehicle tax $323
  • Motor vehicle fee $20
  • Registration fee $20.50
  • Wheel tax $35
  • Handling fee $1

これで見てわかるように、狭義の登録料(registration fee)は高くないのだが、追加がむやみやたらと多い。わけのわからん料金をバカスカ追加することでこれに匹敵するのは、不動産のクロージングコストか医療費くらいなものだろう。このうちmotor vehicle taxというのは居住地、車種、年式によって決まるので、いわば毎年sales taxを払い直すみたいなものである。ちなみに前の98年型Camryの場合は$45だった。新車を登録したときに既に税金を何千ドルも払ってるのに、毎年取るってひどいじゃないか!

さらに馬鹿げたことには、「オンラインお支払いもできます!」というので指定されたサイトを見てみたら、なんと手数料3%!この上さらに$12も余分に払うなんて絶対ごめんである。

オマハの自動車登録の恐ろしさはそれだけではない。料金を支払うときに一緒に自動車保険カードを同封しなくてはならないのである。(コピー不可。オリジナルのみ。)たいていの州で最低限の自動車保険が義務づけられているが、本当にちゃんと保険をかけているのはせいぜい中流以上の人だけで、おんぼろ車に乗るような生活に余裕のない人は保険料なんか支払えない。しかし、このようにカードの提出を義務づけられると、いやでも保険に入らないといけないということになる。(もちろん、登録更新スティッカーが届いたら即、保険を解約して、次の更新まで無保険という手合いが数少なくないことは想像に難くない。)

こうなるとオマハというのは見た目ほど生活費が安くないのではないだろうかと思っていろいろ検討してみることにした。

(追記)
ネブラスカ自動車登録料の計算方式のサイトが見つかったのでリンク貼っておきます。これによると登録料は$15になってるけど、今年から値上げしたのだろうか?
http://www.dctreasurer.org/MV%20Registration%20Index%208.htm