不動産バブルの犠牲者がこんなところに

これまで半年、教会のレッスン室のオルガンでずっと練習してきたのだが、やはり練習用のオルガン(ペダル付き)が家に一台欲しいところ。オルガンの先生から「中古オルガンの広告が出てたよ。」とメールが来たので、実物を見に行くことにした。

売り主は六十代後半か七十代くらいの爺さん。わたしは世間話(small talk)があまり得意でないのだが、同行した同居人が聞き出したところを総合すると、オルガンは娘(?孫?)のためについ最近、中古で買ったもの。しかし今住んでる家を手放して近くに住む娘のところに身を寄せることになったので、そうなると置き場所がない。だから買ったばかりのオルガンを手放すのだと。

さらによく話を聞いてみると、どうやらモーゲージからwalk awayしようとしている様子。爺さんの家のある辺りはオマハのダウンタウンから離れた新興住宅街(と言ってもオマハは狭いので、ダウンタウンから車で20分ほどだが)で、いまだに新しい土地が売りに出ている地区。新築だって今なら住宅不況で投げ売りになっているだろうから、こんなところで築五年ほどの家を売るには相当時間がかかるだろうことが容易に予想された。

しかし!

この爺さんの家が築五年ということは、爺さん夫婦は六十代でおそらく普通のモーゲージを組んで、この家を買ったはず。その年で、新たに一軒家を買うという行為そのものに、住宅バブル時のメンタリティがありありと浮かんでくる。家の前に出ていた「売り家」の看板の不動産エージェントの名字が爺さんと同じ名字だったところをみると、どうやらこのエージェントは爺さんの娘(あるいは義娘)ではないだろうか?ということは、この家を買ったのも、彼女の勧めだった可能性がある。(「お父さん、老後資金を手っ取り早く増やすには不動産が一番よ。今(2005年頃?)、新築を買っても、お父さん、お母さんが介護が必要になるまであと10年か20年。その頃までには不動産は大きく値上がりしてるはずだから、お父さんたちが介護施設に行くときにこの家を売れば、介護費用は十分賄えるわよ。」*)

その上、モーゲージからwalk awayしている様子にもかかわらず、家の中には立派なクリスマスツリーが飾られ、ツリーの周りには孫のためと思われるクリスマスプレゼントがきれいにラッピングされて用意されていた。まあ、アメリカというのは見かけの立派な安物が簡単に手に入る国だから、クリスマスツリーやプレゼントを見て「こんなことにお金を浪費するなんて」と言いつらうのも何だが、これがやっぱりアメリカではよくある経済感覚なのかな?モーゲージよりもクリスマスプレゼントの方が優先順位が高いとは…

今日のNew York Timesにloan modificationに成功した夫婦の話が出ていたが、この人たちだってもともとバブルの頂点で頭金なし、変動金利で家を買って、モーゲージが払えなくなったのがトラブルの始まり。「この経験に懲りたので、今では1、2ヶ月のモーゲージ支払い分に当たる金額をsavings accountに入れておくようにしてます。」…ちょっと「お金」ってもんをなめてるんじゃない?

* これはわたしの勝手な想像です。事実を確認したわけではありません。

駐車スペースをめぐる攻防 その1

前にも書いたようにエバンストンの家には駐車スペースがなかった。これはオファーを入れる前からわかっていたことではなるが、やはり敷地内に駐車スペースがあるのとないのとでは気分が違う。市役所のサイトでいろいろ調べたところ、わたしの家に合法的に駐車スペースをつくるのは不可能であることがわかった。
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オープンハウス – 野次馬

近所の For Sale のサインが出ている大きな古い家(築約100年。オマハでは十分古い。面積は屋根裏、地下を勘定に入れないで 4500 sf ほど。)がオープンハウスをやっていたので見物に。うちから歩いて行く方が速いのに、「歩いて行くと野次馬だとエージェントにバレるから、車で行こう」とわざわざ車で行った。
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三軒目の家(8)〜オファー

いい加減飽きてきました?まだ続いてます。

さて、文句の多い同居人(どうせタイトルを持つのは私一人なんだから、同居人が反対したからってどういうわけでもないのだが、まあ、一緒に住んでる都合上、相手の好みも考慮に入れなきゃならない)とようやく意見の一致を見て、ミシガン湖から3ブロック、駐車スペースなしという変則的な物件を選んだら、次はオファーである。

はっきり言ってこの周辺の相場はほぼ知り尽くしているつもりだったが、念のため不動産エージェントのおっちゃんにcomp(同地域の似たような物件の最近の値段)を用意してもらった。
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三軒目の家(7)〜決断

エバンストンの家の値段の相場というのはわりと判りやすくできていて、一口で言えば、大きくて湖(ミシガン湖)に近いほど高い。アパートから職場までの通勤路は比較的、湖に近いところだったので、これよりも東(湖側)は無理だろうなあと思いながら毎日通勤していた。案の定、通勤路の途中で見かけるFor Saleの家の値段を調べてみると、ちょっとした家で60万ドル、少し大きくなると70万ドルといった手の届かない値段ばかりだった。
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