緑藻細胞にイオン流入

ツイッターを眺めてたら、あんまりにトンデモな記事のリンクが貼ってあったので仰天。→

それもスポーツ誌やゴシップ誌ならともかく、いちおう日経なんだからショックも大きい。(あまりに恥ずかしい記事なので早々にサイトから撤去されると思いきや、12時間以上たってもまだ平然とアップされたまま。万が一、撤去されたときのために、スクリーンショットを撮ってしまった。)

ちなみにこちらが東大が発表したプレスリリース。→

ついで、これもツイッターで教えてもらったのだが、マイナビというところにはもうちょっとマシな記事が出ている。

一読するまでもなく、日経サイトの記事を書いた人が何も理解してないことは明らかなのだが、どうしてこんなことになるのかちょっと考えてみた。

もちろん日経程度の規模の新聞社に、ちゃんとした科学記事の書ける記者がいないのは論外だと思うのだが、東大のプレスリリースも、これは高校程度の生物の知識しかない人は言うまでもなく、大学(学部生)で生物を専攻しても、この分野が専門でなければ何を言ってるのかわからないのではないだろうか?レベルとしては、膜タンパク構造あるいは神経生理専門の学会のポスターの内容だと思う。マイナビの方も、東大のプレスリリースを少し噛み砕いた表現にしているだけで、非専門家にわかりやすいとは思えない。

わたしがこれを一般向けに書きなおすとすれば、以下のような展開にする。

  1. ロドプシンって知ってますか?ロドプシンがないと、目が見えません。
  2. 驚いたことに、ロドプシンと同じような仕組みは、「目」のある動物だけじゃなく、緑藻のような生物にもあるのです。
  3. 緑藻ではロドプシンはこんな役割を果たします。最近では、その仕組みを利用して、動物実験で神経細胞の働きを調べるのに使われるようになりました。
  4. 東大のグループが、この緑藻由来のロドプシンの3次元構造を解明しました。
  5. 3次元構造が解明されたおかげで、これまでできなかった「あんなこと」や「こんなこと」も出来るようになると期待されています。現在は基礎研究のツールですが、こういった実験を重ねていくと、将来的には神経疾患の原因究明や治療に役立つとのことです。

一般向けの記事には、結晶構造解析にどこのX線マシンを使ったかなんて関係ないし、タンパクが二量体かどうかなんかも関係ない。グルタミン酸がイオンチャンネルを形成すると書かれても、「グルタミン酸って味の素だっけ?」くらいのもの。

国民のサイエンスリテラシーがどうの、と言うけれど、アカデミア側も一般社会側も、相手任せにして文句ばかり言ってもギャップは埋まらない。お互いに歩み寄る努力をしないと。

2 thoughts on “緑藻細胞にイオン流入

  • January 23, 2012 at 4:18 pm
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    「Google translatorを使って日本語に訳しました」みたいな感じですね。でもたまにNature Japanの日本語訳も読みにくかったりします。そういえば昔むかしMolecular Biology of the Cellの日本語版を持っていましたが、あまりにわかりにくい日本語訳なので、英語版を読むことにした覚えがあります。
    書いている人のサイエンス能力と日本語訳能力がかかってくるのかもしれませんね。日経コメントがかけないのが残念なところですねー。書けたらF Friesさんみたいな人が解説するのに。。。。

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    • January 23, 2012 at 10:31 pm
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      学生時代にストライヤーの生化学の教科書の勉強会をしてました。カンニング用に日本語訳を持ってたひともいたのですが、あまり役に立たなかったようです。今でも覚えているのが、何かの生化学現象の例えとして(バッハの)フーガが使われており、図表にWell-tempered Clavierの譜面が。日本語訳をした人は、これが何のことか分からなかったらしく、日本語版には「陽気なクラヴィーア」と説明がついておりました!!!

      Google translateといえば、アインシュタインの伝記の翻訳が、出版予定期日に間に合わなくて、一部、自動翻訳させたものをそのまま出版してしまい、あまりに酷いということで回収になったらしいです。この記事を書いた人も、もしかしたら誰か上の人が訂正してくれると思ってこんなトンデモナイ原稿を提出してしまったのかもしれません。(論文の原稿書くとき、どうせボスが直してくれると思って、自分でもトンデモナイと思うような原稿をボスに送りつけること、ありますよね?)

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