空港にて

今週は研究会のためにDCに出かけのだが、悪天候のために帰りの飛行機が大幅に遅れ、なんと空港で8時間過ごすはめに。研究会が終わったのは昼前だったのだが、帰りの飛行機は午後6時。一日一本の直行便なので、それしか選択肢がなかったのである。天気が良ければ美術館にでも行こうかと思っていたのだが、連日生憎の雨、雨、雨。メトロで雨に濡れずに行けるところといえば、空港しか思いつかなかったので、結局、研究会終了後、空港に直行。そこから苦行が始まった。

しかし、空港でぼんやりと座って、いろいろ人の行動を観察してひとつ気がついたのだが、「本」(紙でできた実物)を読んでいる人が、いかに少なくなったことか!その一方、キンドル(ないし類似の所謂Eブックリーダー)やタブレット型端末(iPadなど)をいじっている人はすごく多かった。夏休みも終わった時期のウイークデイの都会の空港なので、バケーションよりはビジネス客の比率が高く、電子端末のearly adopterを多く含む集団であろうことを差し引いても、ここまでこれらの電子機器が広く浸透しているという実感を受けたのは初めての経験である。

そういえば、「ロゼッタストーン」という最近流行りの語学教材の店が空港内にあったのだが、その日本語バージョンを聞いてちょっと絶句。(明らかに日本語ネイティブなのだが、なんとなく発音が不自然。)フランス語バージョンなども、フランス語ネイティブが聞けば、あんな感じなのか?

しかし、オマハ行きの飛行機に乗る客は少ないから、扱いが軽いのは仕方ないのかもしれないが、それにしても出発時刻が変更になっても何のアナウンスもなく、挙げ句の果てに黙って出発ゲートまで勝手に変更するとは言語道断!一日一本しかない直行便だから、これに乗り損ねたら家に帰れないというのに。電光掲示板の前に貼り付いているのもバカらしいので、結局、10分毎、20分毎に航空会社のサイトで確認する羽目に。こういうときに、ゲートのあちこちに充電ステーションがあるのはありがたい。(提供はサムソン。普通の電気のコンセントが並んでるだけなので、別にサムソンの端末でなくても、充電器さえ持っていれば充電できる。広告としては賢いやり方だと思う。)

4 thoughts on “空港にて

  • September 11, 2011 at 9:32 am
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    たしかにあのヒマヒマな時間をどういうふうに有効利用するかは課題ですねー。レストランは最低限のまずいものしかないし、ショッピングしようにも、これまたあまりよろしいものないし。だからkindleやiPadみたいなのがはやったんですね。空港側としてはセキュリティー通した後にでっかいモールを作ったほうが効果があるんでは?と思う次第です。8時間もあったら洋服の買物にちょうどいいじゃないですか?普段忙しくって買物する時間なんかないんだし。
    アメリカの空港にあるレストランは本当にまずい+種類が少ないので、そのあたりに座っているパイロットとかフライトアテンダントに同情しました。毎日これ食べてるのー???(笑)

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    • September 11, 2011 at 12:53 pm
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      空港によっては確かにセキュリティの向こう側にでっかいモールがあって、あれでもか、これでもかとお金をせしめる工夫をしてますよね。ドイツのフランクフルトなんか、そこに住めるんじゃないかというくらい何でもあったような記憶が。今回スタックしたのはワシントンDCのナショナル空港(最近はレーガン・ナショナルと呼ぶらしい)で、ここは交通至便(地下鉄直通)、離着陸の際には空からキャピトルやらいろいろ観光できて楽しいのですが、空港としての規模はすごく小さく、何もすることがありませんでした。こういうとき、キンドルだと3Gで本の「衝動買い」をしても荷物は増えませんから、アマゾンはいいところに目をつけた商売をしとるな、と感心しました。

      パイロットやフライトアテンダントはセキュリティの特設レーン(=長蛇の列に並ばなくていい!)で出入りできるので、空港の外で飲み食いしてるのではないかと思います。まさか、毎日ピーナッツとコーラだけでは生きていけなんじゃあ。。。

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  • September 11, 2011 at 10:05 pm
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    DCの空港って何にもないよね~そんなところに何時間もお疲れさまでした。
    フランクフルトだったら、いろいろ買いものしても最後にトランク買ったらいいように、リモワのショップとかあったし・・・ミラノの空港は色はブランドショップいっぱいあって迷うくらいだったような・・・

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    • September 12, 2011 at 8:52 am
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      >フランクフルトだったら、いろいろ買いものしても最後にトランク買ったらいい

      あ〜、それはすごい!旅行カバンとかブリーフケースとか、普段はあまり買わないけど、空港でヒマヒマにしているときに覗きたくなるから、そういうショップを置けばいいと思うのに。

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