さようなら、Gigi

先週の木曜日、Gigiが亡くなった。うちに来たのが2009年の秋だから、7年弱のお付き合い。生年月日不詳でレスキューサイトの情報では当時2歳くらいということだったが、獣医さんの見立てでは5歳くらいではないかということだった。

来たばかりの頃

Gigi

この窓際に座ってたのは来てすぐの頃だけで、その後の定位置は同居人のデスクの側の椅子、通称「オフィス」

IMG_0860

同居人が大好きで、留守の間はこうやって椅子の背から外を眺めて同居人の帰宅を待つことが多かった。

一年くらい前からあまり椅子の背に登らなくなり、最後に登ってるのを見たのは去年の11月。

IMG_0989

時々消化不良(?)で夜中に起きだして外で草を食べたがるのを除いてはこれといった病気もせず、手間のかからない子だった。

昨秋に頭のてっぺんに腫瘍があるのを見つけ、今年に入って目立って大きくなってきたので3月はじめに獣医さんのところで切除。マージンもはっきりしていたので悪性の可能性はまずないだろうと思っていたが、いちおう組織でも良性とのことだった。

調子が悪くなりはじめたのはその一ヶ月後くらいからか。4月末には灰白色の血便が出たので消化管疾患を疑ったが、不思議と食欲は普通通り。様子を見ているうちに症状は消えた。この様子ならもうちょっと長生きしてくれるかなと思っていたのだが、考えてみれば尻尾もほとんど振らなくなったし、大好きだったドライブの車の登り降りが大変で、あまり積極的に出かけたがらなくなった。「オフィス」も椅子の座部に上がるのが困難になった。5月には裏のパティオに出るドアを開けておいても、ペットドアを通るのが面倒らしく、適当に思いついたところでトイレをするように。(本犬なりに自分のテリトリーを汚さないようにする努力はしていたようであるが。)階段を登るのはまあまあ大丈夫でも、下りるのが危なっかしいので、毎朝ベッドから抱えて外に連れ出し、用を足させる必要があった。運動しないのに食べる方は健在だったから抱えるとずっしり重く、こちらまで階段を踏み外しそうになったことも。ネットで見ると、亡くなるまで何年も介護したという話もあり、うへ〜、これが年単位で続くのか〜と思っていたら、水曜日(6月8日)の午後あたりからひどく不穏に。

その日も朝ごはんは普通に食べたのだが、わたしの不在中に嘔吐したらしい。それまで一日中ほとんど動かずにベッドで寝てばかりだったのが、この日はウロウロと家中を歩きまわり、ペットドアを通って出入りもした模様。夜になっても不穏はひどくなるばかりで、抱いてやっても何かに怯えるかのごとく家具の隙間に入り込もうとする。思い返してみれば、独立記念日の花火のときの行動にそっくりだった。花火の音に怯えて逃げようとして家具の隙間に入り込もうとするのだが、どうやっても逃げられず、不安でハアハアと舌を出して過ごすのが恒例だった。ある年(三年前?)には花火の中、外に出た隙に脱走して、大通りの近くで親切なおじさんに保護されたこともあった。

とにかくこれでは人間の方も寝られないので、キッチンの床から危険そうなものを全部取り除き、普段は開け放しのキッチンのドアを閉めて閉じ込めたのだが、キッチンを徘徊しているうちに角にぶつかって前進できなくなると悲壮極まりない声で泣くのでこちらも目が覚める。好きなだけ徘徊させれば疲れて寝るだろうとおもいきや、疲れるとその場でバタンとクラッシュしてイビキをかきはじめるのだが、長く続かず、すぐに目が覚めて徘徊を再開する。こんなに歩き回れば喉が渇くだろうと水をやると、狂ったように水を飲み始め、そしてすぐに嘔吐。角がなければぶつかる心配もないということで同居人が空のバスタブの中で徘徊させようとしたのだが、どうも本犬のサイズに対してバスタブが小さすぎるためか、うまくいかず。犬も人間も眠れぬ一夜を過ごした直後の姿がこちら。

IMG_1172

パティオから庭に下りようとして階段を転げ落ち、パティオの柵から身を乗り出して飛び降りようとするので、決して外に出さないように同居人に厳命して仕事に行ったのだが、昼過ぎに「Gigiが死にそうだ」と電話がかかってきた。しばらくしてもう一度電話。「死んだよ。」

今年初の熱波の中、同居人に迎えに来てもらって家に着いてみれば、ようやく徘徊を止めたGigiはまだ暖かかった。

夕方、少し気温が下がるのを待って埋葬。

IMG_1182

こうして見ると、等身大のぬいぐるみみたいだね。

IMG_1189

お墓には前日の食べ残しのご飯と、以前歯を磨いているときに抜けた歯と、あちらでお小遣いが必要かもしれないのでコインをいくばくか、入れてやった。

IMG_1193

さようなら、Gigi。 We miss you.

IMG_1200

 

 

 

 

 

Interest rate

自宅のローンは5/1 ARM (最初の5年間は利率固定、その後は毎年利率が変わる)で、この秋には利率固定期間が終了し、変動期に突入することに気がついた。先日レンダーから予想利率通告の手紙が来たのだけれど、それによると利率は今よりかなり上がるらしい。と言っても3%台だけど。この機会に久しぶりに最近の住宅ローンの利率なるものを調べてみた。

結論からいうと、リファイナンスすれば今と同じくらいの利率をキープすることができるけど、リファイナンスの手数料がばかにならない。完済もオプションの一つではあるけれど(中西部の不動産価格ならではのオプション)、大幅にキャッシュが減るのもちょっと不安。このまましばらくARMを続けて、折を見て完済しますかねえ。

オルガン

土曜日の夕方のミサを弾いているSt Mary’sの神父さんが大の音楽好きで、とうとうトラッカーオルガンが入った。最初は新作を注文したかったらしいが、大司教の許可が下りず、人づてに中古のトラッカーを発見。一ヶ月ほどかけて古いオルガンコンソールを撤去し、(古いパイプはもともとクローゼットのようなスエルボックスの中に設置されていたのでそのまま残っている)新しいオルガンが入った。

12238116_986364364760850_6517079442684223584_o
11893881_986364344760852_4421526428803715279_o

鍵盤二段にペダル、フルート16, 8, 4, 2 footとプリンシパルは4 footしかない小さなオルガンだが、うっとりするほど鍵盤のタッチがなめらか。ミクスチャーも効率よく組み合わせられているので、幅広い音色を作ることができる。

伴奏

聖歌隊は基本休めないことになっていて、あまりにコミットメントが多すぎて今シーズンは歌ってないのだけど、その代わり、ときどき伴奏をしている。実は伴奏の方が家で準備していかないといけないし、トータルの拘束時間は増えてるはずなのだけど、歌っているときほど気にならない。他人の失敗のせいで止められることがないからかな。

で、うちのmusic directorの旦那氏の教会で伴奏が連弾になっている曲をやるからというので、他所の教会の伴奏にまで登場。曲はAaron CopelandのThe Promise of Living.

Bach Collegium Japan

金曜の朝のオルガンのレッスンのときに、先生に「今日の午後は、St Mary’sの新しいオルガンを見に行くつもり」と言ったら、「あら、それは楽しみね。でもだめよ。今日はあなたはわたしと一緒にカンザス・シティに音楽会に行くのよ。」と。「古楽よ。バッハよ。マ… (よく聞き取れなかった)スゥズゥキよ。古楽の第一人者よ。」

古楽なんかオマハに絶対来ないので、それならわざわざカンザス・シティまで行ってもいいかなと思って曖昧にYesと答えたのだが、しばらくして、「あ〜、それってBach Collegium Japanやん!行く行く、絶対行く〜〜!」と気がついた。

The Friends of Chamber Music Kansas City主催、会場はJohnson County Community Collegeで、古楽をやるにはちょっと大きすぎたのが残念。とくにわたしの座っていたところからはトラヴェルソがほとんど聞こえず。しかしながら、少人数での出演にも関わらず、ブランデンブルグからカンタータまで幅広いプログラム構成で、大満足の音楽会なのであった。

評→http://www.chambermusic.org/press/bach-and-suzuki-perfect-pair

Popeのとばっちり

Popeがアメリカに来られても、こんな田舎にまでは影響がないだろうと思いきや!

うちのmusic directorが評議員をやってる関係で水曜日のWashington DCでのミサのチケットを入手

水曜日は聖歌隊のリハーサル日→代理を立てる→代理が家族の急用で来られない

急遽、別の代理を探す

この代理は「伴奏者がいるならけどやってもいいけど、自分が初見で伴奏するのは無理」

ということで、火曜日の晩、11時半に「明日のリハーサル、伴奏してくれない?」とテキストが来た。これでわたしもPope訪米の関係者だ!

Peaches!

別に目新しいことでもないのだけど、ここに書いておくと備忘録になるので。

今年は3年ぶりに桃が豊作。南側の黄桃は、3年前より少し味が薄く、全体的に小ぶりな印象。もっとしっかり枝払いをして、実も減らさないといけないのだろう。

IMG_0915

もう、ピークは過ぎている。

IMG_0917

地面に落ちた桃はすぐに発酵して、あたりは何やら強いにおいが。(落ちたものでも、傷のないものは人間さまがいただいている。)

IMG_0918

東側の白桃もなかなかの出来。ただ、なかなか完熟しないうちに地面に落ちてしまう。こちらの実は独特のバラの花のような香りがする。桃源郷とはこの桃の香りをかいだ人が言い出した言葉なのだろうか。

今年(去年?)の税金

ようやく2014年のタックスリターン終了。と言ってもどうやら紙申告になりそうなので、まだ郵便局に行くという仕事が残っているのだけど。

今年はTurboTaxが上級バージョンでないと必要な書類をつけてくれないという話を聞いたので、TaxACTに挑戦。本当に無料でフェデラルのプリントアウトまで完了したのでびっくりした。念のためにTurboTaxで同じことをやってみたけど、大した額ではないのに投資収入 (Schedule D) やら自営業 (Schedule C) やらあるために一番上のバージョン(定価で$100以上する!あちこちからのリンクの$20引きがあるので、実勢価格は$85くらい)になってしまい、こんなモンにお金払えないわ、と思って双方のリターンで内容に違いがないことを確認してTurboTaxは途中でログアウト。Intuit(TurboTaxの親会社)も長年の囲い込み商売とはいえ、これではかなりの顧客が逃げているのではないだろうか。TaxACTはどうやってお金を儲けるのかと思いきや、データの保存やその他のサービスにプレミアムをつけている模様。でも、データは自分でローカルに保存するし、そもそも紙申告だからプリントアウトのコピーも残るし、わたしのような食い逃げ客はどう計上してるのでしょうね。

さて、2014年はちょっとキャピタルゲインが出たのだけど、控除でチャラにできる自信があったから(給料からの天引きのみで)追加の予定納税はせず。ネチネチと控除品目を積み上げてみると、フェデラルは還付が出るところにまで持ち込んだのだが、ステートは$165の不足。このところ続けてこのパターンなので、ちょっと気になって調べてみたのだけど、ステート(ネブラスカ)は長期キャピタルゲインも(一部の例外を除いて)優遇税率がないから、という理由が大きいのかもしれない。ステートは例年どおり州のサイトから無料オンライン申告。かくして今年の納税コストは郵送料のみ。

しかし久しぶりの紙申告なので、「署名欄に署名、日付記入、前面にW-2を添付すること」という説明書きを見るまで、そんなこともすっかり忘れていた。ちょっと新鮮(笑)?

Pocket WiFi

二週間ほど日本に行って、先週帰ってきました。

昔は「旅行中なので音信不通です」で済んだのが、最近はそうもいかないので、今回はちょっと下調べして Pocket WiFi なるものを借りてみることにした。これがあると、スカイプを使って安く電話できると聞いたので。ローカルの SIM を使えという案もあったけど、電話の本体を開けて何か入れ替えるのが面倒なので却下(笑)。それに WiFi だとラップトップもそこからネットに繋げられるし。

かくして装備は以下の通り(「何を今更」という感じですが、わたしにとっては驚異的な近代化ですよ)

iPhone 5 (AT&T): 昔からの「データ無制限」プランだけど、アメリカ国外では適用されない。これに念のため、 AT&T Passport という海外旅行プランを追加。半年前、フランスに行ったときには必要な日数だけプランを買うことができたのに、それでは儲からないことに気づいたのか、現在は30日単位でしか買えない。その代わり、30日経ったら自動的に解約される。こういうものはしょっちゅう変更になるので、その都度確認が必要。

iPhone に Skype をインストールし、Skype credit を少々買う。これで普通の電話(固定、携帯)に電話できる。(Skype 同士の通話なら無料だが、普通の電話番号にかけるにはお金がかかる。でも、安い。)

日本の会社(今回はその名も「WiFiレンタル屋さん」という会社をトライ)から Pocket WiFi を借りる。ネットで注文、アメリカのクレジットカード使用可、空港郵便局や宿泊先で受け取り可。返却はゆうパックで郵送。(ゆうパックの封筒も一緒に送ってくれる。)

これだけの装備で、日本に着いたら iPhone の Cellular Data をオフに。電話は自動的に Softbank の回線を拾ったようだ。

初日のホテルで Pocket WiFi を受け取り、オンに。説明書きの通りに iPhone とラップトップの WiFi をその機器に接続して完了。

使用感は —

WiFi 経由で Skype でアメリカの固定電話や携帯電話にかけても、全く違和感なし。音声もクリア。日本の固定電話にかけたとき、ちょっと聞き取りにくいことがあったけれど、これは LTE の入りにくい場所だったためか、相手が内線電話だったせいかもしれない。

ただ、日本の電話番号の Skype Number を持っていなかったので、受信はアメリカの携帯番号にかけてもらうことになる。家族は普段からアメリカの番号にかけてくるからそれでいいのだけれど、他の人とのやり取りはメール、ツイッター、フェイスブックで。どうせ日本用の Skype Number を持っていても、日本の携帯メールとはやり取りできないらしいので(?要確認)、この方が間違いなくてよかったかも。

屋内での受信がいい、と言われる Y!mobile の機器を借りたのだけど、それでも高層マンションの中では使い物にならなかった。マンション内では、そこの WiFi を使わせてもらうことに。

総合して、「借りてよかった」と思います。

日本では「無料WiFi」と書いてあっても、前もって登録しておかないといけなかったり、専用ソフトをインストールしないといけなかったり、昔だったらWindows機種しか接続できなかったり、(十年まえ、昔の重たい iBook を抱えて喫茶店に入ったら、接続できなかった恨みは忘れない)とかいろいろ酷い目にあってきたので、それに比べると便利な時代になったなあというのが実感できました。